2017年2月16日 星期四

簡約主義就是努力地為自己的人生做減法

前幾日,我看見有30個人把他們的錢丟進鹹水海,甚至有更多人從後跟來,丟更多的錢進鹹水海,這個情景令到我想更快把之前心中想的一個題目寫出來,這個題目就是「簡約主義」,minimalism。奉行簡約主義,你會省去不少獲得新事物所花的時間和金錢,維持這件事物的時間、金錢、精力,還會減低追求新事物("the next big thing")的壓力。

簡約主義這個題目有很多方面可以說,我可以說怎樣減少你現有的東西,令你家中有更多空間,也可以說給你爭取更多私人時間的貼士,不過我這篇網誌想說的是怎樣避免將一件新的事物加入你生命裡面,令你可以省掉時間、金錢、精力和怕執輸的心理負擔。你可能覺得,不就是想多一想,不用的就不買,不就是很顯淺的道理嗎?這樣想你就錯了,「不用的就不買」是一個層次,還有另外一個層次是有時你以為自己很聰明,可以花一點時間和金錢,去換來更多的時間和金錢,那其實也是一個陷井。今時今日的人聰明了很多,我們聰明了,但忽悠我們的人也變得聰明了,他們會想盡辦法,告訴你"spend more to save more",怎樣花錢可以物超所值,值回票價,而他們有「令人感動的信念」,做的也是「為了你好」。

忽悠的最高境界就是令你請他/她做顧問,讓他助你做「人生贏家」,當然收費不少,因為進入「人生勝利組」的門票是無價:)。最近雪球冒出的多個私募基金經理也是例子,大V幫粉絲們管理財富,其實只是忽悠。避免花費在這種「高手」上的方法和跟著就要講的「大師」也差不多。

比請做顧問低一點的境界就是一些「大師」去開班收徙。你會上一個教你走路的課程嗎?當然不會了,因為你知道怎樣走路,就算那個課程教你如何用最好姿勢,讓你走到七老八十,你也不會去報。那麼你會上一個教你讀書的課程嗎?這種課程標榜讓你可以用最短時間,獲得最多的知識,比別人走快一點,所以有一定吸引力。那如果我說的是「理財班」或是「致富班」,你會更加心動吧?這種班標榜讓你可以增加財富,成為人生勝利組,你花多多錢都值得吧?不過,這些班也會說你也要靠自己的努力,你有沒有留意到?說真的,我真不明白為甚麼有人會去報「理財班」,而不去花多些精神和時間去努力現有的工作,加班做多一點學多一點,或是增值自己讓事業更進一步。也許,那是因為「努力」太辛苦,寧願花費買速成的秘訣,至少可以以為自己「努力過」。

我可以告訴你,這些不同名目的速成班絕大部分都是多餘的,你不要浪費時間、金錢和精神去報。你可能以為,在這些班上學到一兩個重點,就可以改變你的人生,花多多錢都值得。這是很有可能的,但有更大的可能,是發生在你平時讀報,上網看blog,看電視,或在前輩朋友中聽到這些改變人生的「貼士」,而不是在那些班上面。如果有些堂上「心得」是你沒聽過的,那很大機會你跟本用不著那些心得。給你一個例子,理財班會告訴你重點不是在省錢,而是要花錢花得聰明,就像商務客位,可以令你用飛行時間做工作,或是讓你好好休息,之後增加工作效率,所以你可以賺回商務客位的價錢。事實是,除非你出差幹大事,談大生意,不然那張商務機票根本不會為你帶來什麼價值,在經濟客位上睡覺就算差少少,也不坊礙你出外旅遊的「效率」。如果你是真的出外談大生意,那你應該一早就知道商務機票的價值,班上學到的也是多餘。

如果你仍然覺得跟大師上堂可以學到野,那我問你,這個「學到野」是不是真的無價?因為這個「學到野」你就不理價錢,是否理性?要避免跌入這個不問價的陷井,你就要想想你報名費和時間的機會成本。那些班其實沒有甚麼知識是你書上或網上找不到的,就投資來說,這裡就有一堆書比你另外花錢去上堂好,而如果你要做一個成功的投資者,你遲早也要看那些書,還有一堆悶死的公司年報,如果你不去做這些「功課」,你認為可以靠讀個「速成班」做投資大師嗎?

花同樣時間,更少的金錢,從書上或網上你會學到更多,而好處是,你可以依自己的程度和學習的快慢去調節(看video學習的話我通常都用1.5x速),去省掉你已經知道的地方。我用投資做例子是因為我對投資比較熟悉,但同樣的道理也適合在其他地方、其他課程,例如「如何認識自己」,「如何在職場上成功」,「如何令自己更快樂」,「心靈釋放」等等的感覺良好課程。除了讀書外,做些google search,找些youtube片,或是一些免費的網上課程(大多可以用plugin調速),也是有效的學習方法。如果你想學理財或財務自由,讀那本富爸爸窮爸爸就已經夠有突(雖然我不喜歡那個作者,書中看輕工作的態度也不可取)。如果你想要一些人生智慧或投資,巴菲特的幾個影片也值得看,例如這個這個,有英文字幕,如果看不懂的話可能英文班對你的幫助會大一點...

我用巴菲特的那兩個影片做例子是想說明另外一個道理,你有留意到他一開始都是說那個"one million, two million..."的笑話嗎?那兩個影片的內容也有很多重複,其實和很多大師的課程一樣,都是將一些道理重複的用不同角度講一次,或者加插一些謬理,例如告訴你可以在工作以外每個星期用30小時去創業而致富一樣那麼無稽。那些大師其實也只是將書中的一些道理,加上現實生活的例子,去做個課程賣錢,這些你自己都可以做到,就算現在做不到的話當你遇到可以將道理實踐的時候也會自動想出來,你要給自己多一點信心。

對於書本,也是要謹慎去選。我之前說過,買書不用介意花錢太多,所以選書的主要目的是為了減去無謂的讀書時間。任何速讀的方法,第一步都是你要想清楚為甚麼你要讀一本書,你想從書中得到甚麼,因為就算你讀得多麼快,如果一本書對你沒幫助,你也只會浪費生命在這本書上。我不想對讀書有太多負面的評價,因為始終現代人的問題不是讀得太多,而是讀得太少,但我想說一說怎樣去避免讀一本沒必要的書。在選一本書的時候,買之前一定要看目錄,花幾分鐘看序言和草草的讀第一和最後的章節,可以的話也在網上找一找書評,專注在找出這本書有沒有你需要的資料,作者有沒有太多忽悠的地方,會不會看完整本書也令你原地踏步。到真正看書的時候,也要努力避免不看完整本書,奉行簡約主義。

最後,我想說一說現時很泛濫的手機apps,社交網絡,和一些news feed。它們不用花很多錢,而且好像也不用花很多時間,隨時都可以拿來看和用。你也或許以為一些小工具apps,一些更fancy的todo list可以令你更有效率。但是,我想你在用一個新app之前,想請楚你現有的apps是不是不夠,在加一個新news feed,或join一個新社交網絡之前,想請楚你需不需要你這個新的commitment。這方面,深度工作一書的作者Cal Newport的一篇文On Digital Minimalism很值得看。以下有幾個我曾經遇過的例子:

  • 一個track收入和支出的app。有個app記帳好像是個不錯的提議,可以令自己掌握自己的財政,控制支出,不過這個需要的時間commitment其實不少,而且心理負擔也較重。用了記帳app後,你會忍不住把每樣支出都記入去:買份報紙,買個包,買支飲品等等。如果你本身有支出問題,我真懷疑你會不會那麼有紀律去記帳,如果你不去記,那整個app的工用就會大打折扣,花的時間付緒流水。如果你想知道自己支出用在甚麼地方,其實只要盡量用信用咭購物就可以了,其餘的也盡量用八達通,把增值的receipts留低,月尾時看回這些月結單和receipts就知錢去哪了。

  • 有時看見朋友在facebook post一個有用的新聞,看完之後會忍不住把那個新聞發佈的網站放到自己favorite, 或RSS news reader,增加了自己以後花費在篩選新聞和讀到無聊新聞的時間。其實,大部分新聞都我們都沒有太多用處(除非你是從政,或是工作需要和時事緊密接觸),所以如果你沒有聽到一段新聞,錯過一段新間,那多是代表那段新聞對你其實沒那麼大的價值。如果一段新聞是很重要,你身邊自然會有人說,你現有的社交網絡都會提到,你不會容易錯過。

  • 新的todo list,或是一些任務管理軟件也很多時是浪費時間和精力的。用多一個新的管理軟件會增加你的壓力,因為你多了一個選擇,要做多一些決定去分配每一項事情的記錄。你的心理負擔會來自管理這些管理工具,要時常想怎樣去優化它們,甚麼事項怎樣記,要找的時候怎樣找。我的建議是這些管理或記錄工具用兩個就夠了,最多用三個,我個人的GTD都只用Google Docs和Google Tasks。


現今社會資源豐富,就好像吃布斐一樣,我們很多時都眼闊肚窄,這個也想要,那個也想要。有一個字對這個社會現象描述得很貼切:FOMO,即"fear of missing out"。我們所有人都有不多不少的FOMO,而我這個好奇心重的人在這個現象上尤其明顯。要把自己的時間、金錢和精力留到最有效率的地方,就要我們退一步,想清楚,想一下我們是否真的需要報這個班,讀這本書,或裝這個app。我們要努力去克服FOMO,簡化我們的人生,做多些減法,避免加進無謂的事物,只有這樣我們才可以把自己的人生掌握好,不會給這個社會牽著走。

24 則留言:

  1. 感謝分享!! 講得太好, 而家普遍問題係資訊實在太多同太易得到, 好多人係咪碌FB 可能係想麻醉自己覺得自己不停吸收資訊, 但其實佢地下一秒就會唔記得read 左D 乜, 不如放空下俾個腦休息下好過

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  2. 如何選擇適合自己的緊要, 很多時投資學習一樣, 以為愈多愈好, 但其實要讀優質的去學去投資便足夠,學習化繁為簡。

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  3. 之前用過一排記帳APP...而家又無用lu, 因為自己開支其實好穩定,又無乜亂晒錢, 記帳都係為做而做多過實用...

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    1. 對, 這是我經驗之談, 哈哈

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  4. 早月兄此文實在太過精彩, 細心閱讀就知道與近日之誰和誰有關, 應該反映了不少人的心聲!

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  5. 哈哈, 係咪我BLOG 個句野引起你打呢篇呢? (自大狂中)

    另, 無意冒犯, 如果係想比個D "想用錢買更多0既錢"0既港人, 應該拆開幾段分POINT 講重點, 否則只有BLOGGER 會細味其精髓. (浪費左好文一篇)

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    1. 這篇文在分段分point方面確實強差人意, 其實我的語文能力真的很差, 只能夠在內容上用心一點

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  6. 森而非常之認同簡約主義,無論係日常生活,工作,投資等都希望盡量簡化並提高效率,但大多數人都反其道而行,喜歡簡單複雜化。

    記得有次向上司提出一啲簡化工作程序既建議,講完一輪上司咁回我:你唔可以咁諗野,如果照你意思做,我地就無存在價值,個部門執得!

    之後我就明白,有種人為在証明自己價值,係需要將事情複雜化,我諗各位大師及學生都一樣。

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  7. 死心吧!我已勸了很多次叫人唔好去上堂,可惜完全無人聽,所以得閒都要去想辦法幫佢地減輕負擔!哈哈!

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    1. 其實一個人有沒有讀過書, 有沒有修養, 看他說話和舉動已看得出來. 呢篇blog文同呢個留言是一個很好的例子

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  8. 作者已經移除這則留言。

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  9. 早月兄又一篇好文!!非常認同減法的做法和我們也是被FOMO弄得很忙。

    //那些大師其實也只是將書中的一些道理,加上現實生活的例子

    強如賣座作家Malcolm Gradwell在他的幾本書中也是利用了相同手法,將一個概念用不同的例子去重複說明。當然,他的賣點是他的表達技巧,將一些知識平民化。

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    1. 投資人Mark Yusko曾經說過Malcolm的書很好,不過你只要讀第一個chapter就夠了。

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    2. 哈哈,佢講得好正確。

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  10. 無意界入什麼,只想說這文章的內容寫得很好。

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  11. 我也奉行簡單生活主義, 因為真的不夠時間去做有意義的事. facebook, IG我沒有用了.

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    1. Facebook我主要用來抒情,盡量少去碌news,不過仍然有少少癮 :(

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  12. 無意界入什麼 x2, 只覺早月兄有料之人.

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  13. 謝謝早月兄, 很有同感, 可惜我已太遲...

    我之前用了約十萬港元上致富/投資班, 上堂時感覺十分良好, 覺得學到很多, 一生受用.

    但事後諗返, 那很多也是一些人生大道理, 在書和internet也不難找到, 而且用的時間可以少很多.

    唯一分別是, 如果你很需要別人去激勵你, 那上堂可能比睇書更有效, 否則上堂真的很浪費時間, 不值得

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    1. 經一事, 長一智, 人生有時也是這樣走出來的

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